Τελευταίος αντίπαλος στο δρόμο για την οκτάδα η Πορτογαλία. Άναρχη ομάδα με άγνοια κινδύνου, καθώς έχουν ξεπεράσει κατά πολύ τις προσδοκίες όλων. Η τελευταία φορά που η Πορτογαλία είχε συμμετάσχει σε Ευρωμπάσκετ ήταν το 1951(!), όπου και είχαν καταταγεί 15οι.. Προκρίθηκε στο φετινό Ευρωμπάσκετ, αφήνωντας έξω τη Βοσνία-Ερζεγοβίνη, τα Σκόπια και το Ισραήλ (το οποίο εν τέλει προκρίθηκε με νέο προκριματικό γύρο, αφήνωντας έξω πάλι Βόσνιους και Σκοπιανούς!). Με το Ισραήλ ειδικά σημείωσαν δύο νίκες στα περσινά προκριματικά και άλλη μια προχθές στη Μαδρίτη!! Κάτι μας λέει ότι ο Σταυρόπουλος της Λισαβώνας λέει για «πελάτες» Ισραηλινούς στον αντίστοιχο Περπερίδη.. Αν τους υποτιμήσουμε πάντως, σίγουρα θα μας δυσκολέψουν.. Από τους Πορτογάλους ξεχωρίζουν οι Ζοάο Γκόμεζ, Φρανσίσκο Ζορντάο, Ζοάο Σάντος (πρώην παίκτης του Γιαννάκη στον Πανιώνιο!) και Χόρχε Κοέλιο (καμία σχέση με τον συγγραφέα..), ενώ προπονητής τους είναι ο 67χρονος Ουκρανός Βαλεντίν Μέλνιτσουκ, ο οποίος συχνά ζητάει συγγνώμη στις συνεντεύξεις τύπου, επειδή δεν μιλάει καλά Αγγλικά!! Εμείς πάντως το μόνο αξιοσημείωτο που θυμόμαστε από την Πορτογαλία σε επίπεδο ομάδων, ήταν η Μπενφίκα των μέσων της δεκαετίας του ’90 του τρελοτριποντάκια Κάρλος Λισμπόα και του Ανγκολέζου Ζαν Ζακ Κονσεισάο, οι οποίοι μάλιστα στις αρχές του 1996 είχαν οδηγήσει τους Πορτογάλους σε μια ιστορική νίκη επί του μετέπειτα Πρωταθλητή Ευρώπης Παναθηναϊκού..

Advertisements