Όπως είχαμε υποσχεθεί τις προάλλες, επιχειρήσαμε μια μικρή αναδρομή ώστε να βρούμε τα περιστατικά που σχετίζονται με τον άκομψο αγωνιστικό επίλογο του Νίκου Γκάλη. Το κυριότερο πρόβλημα που αντιμετωπίσαμε είναι πως δεν υπάρχει πολύ υλικό, καθώς λόγω χαρακτήρα ο Νικ ποτέ δεν θα βγει να μιλήσει γι’αυτά που τον πίκραναν (σιωπή: αυτό είναι το μεγαλείο του), ενώ πολλά στόματα παραμένουν ακόμα κλειστά.. Ως πηγές λοιπον χρησιμοποιήσαμε το βιβλίο του Γιώργου Ραμπότα και ένα αντίστοιχο αφιέρωμα που είχε κάνει το «Τρίποντο» πριν καμιά δεκαριά χρόνια με τις υπογραφές των Φίλιππου Συρίγου και Δημήτρη Καρύδα.

Τα προβλήματα ξεκίνησαν με την έλευση του Κώστα Πολίτη στον πάγκο του τριφυλλιού.. Οι δυο τους από την εποχή της συνεργασίας τους στην Εθνική Ομάδα δεν είχαν και τις καλύτερες των σχέσεων, οπότε στην αρχή η συνεργασία nickpolitis.jpgτους ήταν απλά τυπική. Σύμφωνα με τον Γ. Ραμπότα ο άνθρωπος που εισηγήθηκε την πρόσληψη του Πολίτη στον Παναθηναϊκό ήταν ο ίδιος ο Γκάλης, καθώς ο Παύλος Γιαννακόπουλος δεν ήθελε να βλέπει ούτε ζωγραφιστό τον Πολίτη («κάνω την καρδιά μου πέτρα και αφού το θέλεις εσύ, θα τον φέρουμε στον Παναθηναϊκό. Και να μην τον θέλω, για το καλό του Παναθηναϊκού ας έρθει» φημολογείται ότι ήταν τα λόγια του Παύλου). Αυτή η πληροφορία πάντως ελέγχεται για την ορθότητά της.. Η σεζόν ’93-’94 κύλησε χωρίς πολλές εντάσεις, όμως η παραμονή του Πολίτη στον πάγκο της ομαδας και την επόμενη χρονιά έμελλε να αποδειχθεί μοιραία.. Ο Γ. Ραμπότας αναφέρει πως ο Πολίτης επισκέφτηκε το καλοκαίρι στο Πευκοχώρι τον Νίκο Γκάλη και προσπάθησε να πείσει τον Γκάλη να πει το Ο.Κ. για την μεταγραφή του Παναγιώτη Γιαννάκη στον Παναθηναϊκό (καθώς υποστηρίζει πως ο Παύλος Γιαννακόπουλος είχε πει στον Ευρωκόουτς να προχωρήσει στην μεταγραφή, μόνο εαν συμφωνεί ο Γκάλης..) 

Η νέα σεζόν ξεκινάει και είναι φανερό από το αγωνιστικό πρόσωπο της ομάδας, πως ο Γκάλης προορίζεται για δεύτερους ρόλους (αγωνίζεται από την δεξιά πλευρά, πλάγια και κοντά στο καλάθι), γεγονός το οποίο είναι γνωστό και στους κύκλους της ομάδας.. Ο Νίκος Γκάλης συζητάει το θέμα με τον Πολίτη («Κώστα, εδώ που με βάζεις και παίζω, δεν γίνεται, δεν μπορώ. Δεν βοηθιέται και η ομάδα έτσι..» του λέει για να εισπράξει την απάντηση: «Ασ΄το, μην σε νοιάζει, ξέρω εγώ τι κάνω. Οι αντίπαλοι δεν θα ξέρουν από που να φυλαχτούν»). Μετά από ένα παιχνίδι με το Περιστέρι, όπου ο Παναθηναϊκός γνώρισε την ήττα, ο Πολίτης ανακοίνωσε στους παίκτες πως η ομάδα θα παίζει πλέον με τους ψηλούς και τους σουτέρ. Ο Γκάλης προβληματίστηκε και ζήτησε από τον Πολίτη να του εξηγήσει που ακριβώς θα παίζει, για να εισπράξει την εξής απάντηση: «Καλά, δεν έχεις καταλάβει ακόμα ότι δεν χωράς στην ομάδα; Δεν καταλαβαίνεις ότι είσαι πρόβλημα για την ομάδα και πρέπει να σηλωθείς να φύγεις;». Ο Γκάλης εξήγησε στον Πολίτη ότι έπρεπε να του ανακοινώσει κάτι τέτοιο πριν ξεκινήσει η προετοιμασία, αλλά αφού το θέλει ο προπονητής της ομάδας θα του κάνει το χατίρι και θα φύγει. Το συμβάν φτάνει στα αυτιά του Παύλου Γιαννακόπουλου και ορίζεται συνάντηση στο Hilton με τους εξής παρόντες: Πάυλος Γιαννακόπουλος, Νίκος Γκάλης, Γιώργος Ραμπότας, Κώστας Πολίτης και Μάνος Παπαδόπουλος. Ο Παύλος με το που ακούει την διήγηση του περιστατικού από τον Γκάλη, εκνευρίζεται και finalnick.jpgστεναχωριέται. Από την άλλη, ο Πολίτης λέει: «Νίκο μου, δεν είναι έτσι και το ξέρεις. Ήταν μια κακιά στιγμή και σε παρακαλώ, δεν θα στο ξανακάνω..». Ο πρόεδρος του Παναθηναϊκού αρκείται στην φράση: «Το θέμα λήγει εδώ». Στη συνέχεια ακολουθεί ένα ακόμα επεισόδιο μεταξύ Πολίτη και Ραμπότα που έχει ως αποτέλεσμα την παραίτηση του δεύτερου, για να φτάσουμε στις 18 Οκτωβρίου του 1994.. Ο Παναθηναϊκός αγωνίζεται με τους Αμπελοκήπους στο Μετς και στην αρχική πεντάδα δεν βρίσκονται ούτε ο Γκάλης, ούτε ο Γιαννάκης. Σε κάποια στιγμή του παιχνιδιού ο Πολίτης καλεί τον Γιαννάκη να μπει στο παιχνίδι («Έλα, Πάνο, μπαίνεις»). Όταν η διαφορά στο σκορ φτάνει τους 24 πόντους έρχεται η σειρά του Γκάλη («Έλα, Γκάλης, μπαίνεις»). Ο Γκάλης είναι σε άσχημη κατάσταση, αρνείται να μπει να παίξει («Δεν μπορώ να μπω, δεν αισθάνομαι καλά») και κατευθύνεται προς τα αποδυτήρια.. Παρά την επέμβαση του Παύλου, ο οποίος τον παίρνει με το αυτοκίνητο του και τον πηγαίνει στο σπίτι του («Εσύ τον πρότεινες και γι’αυτό ήρθε. Βλέπω τι γίνεται, αλλά μην στεναχωριέσαι, θα στον τακτοποιήσω εγώ»), ο Νικ είναι ανένδοτος.. Μόλις φεύγει ο Παύλος, μαζεύει τα πραγματά του και αναχωρεί για την Θεσσαλονίκη.. Στα μέσα του Νοεμβρίου του 1994 ο Παύλος Γιαννακόπουλος δηλώνει: «Πήρα μια απόφαση, για την οποία κατηγορήθηκα από πολλούς. Δεν πειράζει όμως. Θα τραβήξω ακόμη και μόνος μου το κουπί. Δεν είμαι από τους ανθρώπους που αλλάζουν εύκολα γνώμη και προσπάθησα πολύ ώστε να βρεθεί λύση» και ο Παναθηναϊκός προχωράει σε διακοπή συμβολαίου του παίκτη.. Λίγο μετά αποτελεί παρελθόν από τον «πράσινο» πάγκο και ο Κώστας Πολίτης..

Παρά την διακοπή συμβολαίου οι σχέσεις των δυο πλευρών δεν είχαν κοπεί και υπάρχουν αρκετές παρασκηνιακές ενέργειες γεφύρωσης του χάσματος. Ο Γ. Ραμπότας ισχυρίζεται πως ο Ευθύμης Κιουμουρτζόγλου τον συνάντησε στη Θεσσαλονίκη και του ζήτησε να πάρει τηλέφωνο τον Παύλο Γιαννακόπουλο, ώστε να του πει πως ο Γκάλης θέλει για προπονητή τον Κόουτς «Κ» και αφού αυτός έπαιρνε τη δουλειά θα άρχιζε και θα τελείωνε την ομάδα από τον Γκάλη.. Ο «Ράμπο» αναφέρει στο βιβλίο του πως έτσι και έγινε, ο Κιουμουρτζόγλου προσλήφθηκε στον Παναθηναϊκό, όμως δεν ειδοποιήσε ποτέ τον Γκάλη να κατέβει στην Αθήνα.. Η πληροφορία αυτή ελέγχεται επίσης για την ορθότητά της, αν και οι φήμες αναφέρουν πως μετά τον 5ο τελικό εκείνης της χρονιάς κόντρα στον Ολυμπιακό (και την ήττα στο ΣΕΦ με 45-44), ο Παύλος είπε ενοχλημένος σε στενούς του συνεργάτες: «Είχατε μιλήσει με τον Γκάλη και δεν μου το είπατε;». Η ουσία πάντως είναι ότι από ένα σημείο και μετά, ο Παναθηναϊκός δέσμευσε τον Νίκο Γκάλη, καθώς έπρεπε να δωθεί η συγκατάθεση της ομάδας για να μείνει ελεύθερος ο παίκτης (καθ’ότι είχε έναν χρόνο ακόμα συμβόλαιο), κάτι που δεν έγινε ποτέ με αφορμή και κάποια χρήματα που φέρεται να είχε λάβει προκαταβολικά ο Γκάλης.. Οι πληροφορίες της εποχής λένε πως ο νέος προπονητής του «τριφυλλιού» Μπόζινταρ Μάλκοβιτς δεν τον ήθελε ούτε στην ομάδα, αλλά ούτε ως αντίπαλο.. Ο Νικ το παίρνει απόφαση και στις 29 Σεπτεμβρίου του 1995 στέλνει στα έντυπα μέσα την ανακοίνωση όπου γνωστοποιεί το οριστικό τέλος της καριέρας του.. Μεταξύ άλλων αναφέρει: «Ήθελα να σταματήσω αυτό που τόσο αγάπησα και αγαπώ, μέσα στο γήπεδο, γιατί πιστεύω πως ξέρω να παίρνω τις αποφάσεις μου τότε που πρέπει. Αυτή μου η επιθυμία θεωρήθηκε από πολλούς ως αδυναμία και παράκληση σε κάποιους να με αφήσουν να συνεχίσω το μπάσκετ. Ποτέ δεν έχω παρακαλέσει άνθρωπο, ποτέ δεν ζήτησα χάρη από κανέναν.. Φεύγω από το άθλημα που αγάπησα πικραμένος.. Ζητώ συγγνώμη αν πίκρανα κάποιους και δεν κρατάω κακία σε κανέναν..» Το πρωτοσέλιδο της εφημερίδας «Ο Φίλαθλος» την επόμενη μέρα είχε ως τίτλο: «‘Εχασε το μπάσκετ τον θεό του»..

nickgalis07.jpg

Υ.Γ.1 Σε συνέντευξη στην εφημερίδα Goal και στους Βασίλη Βέργη και Νικο Μπουρλάκη λίγες ημέρες μετά το final four της Αθήνας, ο Παύλος Γιαννακόπουλος ανέφερε: «Στην υπόθεση αυτή δεν φταίει ούτε ο Γκάλης, ούτε ο Παναθηναϊκός. Τρίτα πρόσωπα φταίνε που ο Γκάλης δεν συνέχισε στον Παναθηναϊκό. Ο Γκάλης είναι καλός μας φίλος, προσέφερε πολύ μεγάλες υπηρεσίες στο μπάσκετ και ιδιαίτερα στη Θεσσαλονίκη. Και θα πρέπει πάντοτε η Θεσσαλονίκη να τον τιμά και να τον έχει σε ψηλό βάθρο. Εμείς τον Γκάλη τον αγαπούσαμε και τον αγαπάμε», ενώ ο Θανάσης Γιαννακόπουλος δήλωσε σχετικά με το θέμα: «Έχω αντίθετη άποψη από τον αδελφό μου. Εγινε μια διένεξη μεταξύ προπονητού και Γκάλη. Προσπαθήσαμε να βρούμε τη «χρυσή» τομή. Πότε ο ένας, πότε ο άλλος τράβαγε το κορδόνι. Εμείς δεν δημιουργήσαμε καμία κατάσταση. Εν πάση περιπτώσει, η ιστορία έγραψε. Ο Νίκος απεχώρησε οικεία βουλήσει, δεν τον έσπρωξε κανένας να φύγει. Όμως, ο Κώστας Πολίτης θα έπρεπε να το είχε σκεφθεί καλύτερα τότε για έναν τόσο μεγάλο αθλητή..»

Υ.Γ.2 Με αφορμή την συμπλήρωση 13 χρόνων από το τελευταίο παιχνίδι του Νικ, ο Κυριάκος Μαντούβαλος για λογαριασμό της εφημερίδας «Η Πράσινη» επικοινώνησε τηλεφωνικά με τον κύριο Πολίτη, για να ακούσει μια απάντηση που θα γλυκάνει λίγο την πίκρα όσων αγαπούν το μπάσκετ γι’αυτό που είχε γίνει τότε. Αντ’αυτού, εισέπραξε την εξής απάντηση: «Πάλι τα ίδια; Όλο τα ίδια θα λέμε; Ποιός είναι ο Γκάλης; Θα έπρεπε να ξεκινάω στην πεντάδα έναν 37χρονο; Εγώ είμαι προπονητής, όχι τροχονόμος. Εγώ θα πω ποιοί θα παίξουν. Ο Γκάλης είναι ο Γκάλης και ο Πολίτης είναι ο Πολίτης». Ο Χρήστος Μυριούνης δήλωσε: «Ο Νίκος Γκάλης ήταν κύριος σε όλα του, δεν είχε δημιουργήσει το παραμικρό. Η συμπεριφορά του κ. Πολίτη προς το προσωπό του ήταν πολύ άσχημη». Ο Νίκος Συρίγος σε άρθρο στην «Πράσινη» -μεταξύ άλλων- ανέφερε: «Η ουσία είναι ότι ο Πολίτης σταμάτησε το μπάσκετ από τον Γκάλη, επειδή πολύ απλά ένιωθε πάντα μεγαλύτερη «βεντέτα» από τους παίκτες που είχε στα χέρια του.. Την ανάγκη που δεν νιώθει 13 χρόνια ύστερα από αυτή την «απρέπεια», δυστυχώς ή ευτυχώς τη νιώθουμε εμείς. Συγνώμη Κύριε Γκάλη. Και κάτι ακόμα: Σας ευχαριστούμε για όλα! Από καρδιάς.»

Advertisements