Σαν σήμερα, 15 ολόκληρα χρόνια πριν σκοτώθηκε σε τροχαίο ο μεγαλύτερος Ευρωπαίος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών.. Φυσικά και αναφερόμαστε στον ύψιστο Ντράζεν Πέτροβιτς, τον «Μότσαρτ» του μπάσκετ.. Ολόκληρη η ιστορία είναι γεμάτη από τραγικές συμπτώσεις.. Στις 5 Ιουνίου του 1993 η Κροατία δίνει τον τελευταίο της αγώνα στο challenge round (που διεξαγόταν στο Βρότσλαβ) εναντίον της Σλοβενίας. Για την ιστορία οι Κροάτες (οι οποίοι είχαν ήδη εξασφαλίσει την πρόκριση για το Ευρωμπάσκετ της Γερμανίας που θ’ακολουθούσε) είχαν ηττηθεί με 90-94 από τους Σλοβένους και ο Ντράζεν είχε σκοράρει 30 πόντους. Εν συνεχεία, την επόμενη ημέρα το πρόγραμμα περιελάμβανε μετάβαση της αποστολής της Εθνικής Κροατίας από την Βαρσοβία στο Ζάγκρεμπ μέσω Φρανκφούρτης. Ο Ντράζεν, ο οποίος είχε φοβία με τα αεροπλάνα («you fly, you die» έλεγε χαρακτηριστικά..) επέλεξε να μην ακολουθήσει την υπόλοιπη αποστολή, η οποία θα ταξίδευε αεροπορικώς και αποφάσισε να πάει οδικώς, αρχικά στο Μόναχο (για κάποιες δουλειές τραπεζικής φύσεως) και έπειτα στο Ζάγκρεμπ. Μαζί του επέβαιναν η τότε σύντροφός του (και πρώην μις Γερμανία) Κλάρα Σέλεντζι (η οποία ανέλαβε και χρέη οδηγού) και μια άλλη γυναίκα, η Χιλάλ Χένε. Αργότερα, ο Ντίνο Ράτζα θα διηγηθεί ότι όταν η πτήση βρισκόταν πάνω από το Μόναχο, ο πιλότος τους ανακοίνωσε ότι θα υπάρξουν αναταράξεις λόγω κακοκαιρίας.. «Υπήρχαν μαύρα σύννεφα στον ουρανό και εκείνη την ώρα κοίταξα το ρολόι μου. Ήταν η ώρα που έγινε το ατύχημα» θα πει χαρακτηριστικά ο Ντίνο.. Την ίδια ώρα το μοιραίο κόκκινο Golf συγκρούεται με μια νταλίκα, η οποία ξέφυγε από το αντίθετο ρεύμα..  Οι δυο γυναίκες θα τραυματιστούν σοβαρά, ο Ντράζεν όμως θα ανασυρθεί νεκρός μέσα από τα συντρίμμια.. Το γεγονός ότι ο Πέτροβιτς ήταν άγνωστος στους Γερμανούς οδήγησε στο να αργήσει να μαθευτεί η είδηση. Πρώτος την μετέδωσε μέσα στη νύχτα ένας νεανικός ραδιοφωνικός σταθμός στο Ζάγκρεμπ.. Στην αρχή όλοι νόμιζαν ότι πρόκειται για κάποιο αστείο.. Τα υπόλοιπα είναι απλά ιστορία.. Έτσι για να θυμόμαστε οι παλιοί και να μαθαίνουν οι νεώτεροι..

P.S.1 Η πιο τραγική σύμπτωση έχει να κάνει με το γεγονός ότι το πρωϊ της 7ης Ιουνίου του 1993 κυκλοφόρησε το καινούριο τεύχος του Τριπόντου (καθώς ήταν Τρίτη..), με μια αποκλειστική συνέντευξη του Ντράζεν στον Βασίλη Σκουντή που είχε πραγματοποιηθεί λίγες ημέρες νωρίτερα. Τι έλεγε ο «Μότσαρτ»; «Θα καταβροχθίσουμε τους τίτλους.. Ναι, είμαστε πολύ κοντά με τον Παναθηναϊκό..»

P.S.2 Oι ιστορίες και οι «μύθοι» που έχουν ακουστεί γι’αυτόν είναι αμέτρητοι.. Ενδεικτικά θ’αναφέρουμε ότι κάθε πρωΐ πριν πάει σχολείο ξύπναγε νωρίτερα και βάραγε 500 σουτ και ότι οι συμπαίκτες του που κοιμόντουσαν μαζί του στις αποστολές συχνά τον άκουγαν να παραμιλάει στον ύπνο του φωνάζοντας ώστε να του δώσουν τη μπάλα για να σουτάρει, να του κάνουν σκριν κλπ..

P.S.3 Tην επόμενη «Ο Φίλαθλος» είχε γράψει: «το μπάσκετ πρέπει πλέον να πάιζεται με τέσσερις παίκτες..»

Πηγές: Διάφορα άρθρα από το Τρίποντο Νο 240 (15/07/1993) καθώς και μεταγενέστερα αφιερώματα (από το Sportime.gr και το Superbasket.gr)

Advertisements